Mi?rcoles, 16 de junio de 2010

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La guerra hispanonorteamericana de 1898, marca el final de un imperio y el surgimiento de otro.Los Estados Unidos tomaron control en Cuba, adem?s de apoderarse de Puerto Ricoy las Filipinas, estando a punto incluso, de quedar en la cabeza como potenciamundial naval. Construyeron un acorazado para los rusos, el Retsivan,que qued? da?ado en el ataque torpedero?de destructores japon?s en Porth Arthur. El temor brit?nico a losavances de los norteamericanos, se reflejaron en la gesti?n del almiranteFisher, nombrado Primer Lord del Mar en 1904, decidido a sacar a la Royal Navyde su somnolencia del largo per?odo de ?Pax Brit?nica?, y darle la capacidadofensiva necesaria, con vista a la posibilidad de una guerra que se ve?ainevitable, debido al auge de las potencias imperialistas mundiales a comienzosdel siglo XX.

Vittorio Cuniberti

?El italiano Vittorio Cuniberti, fue elprecursor de las nuevas ideas para los proyectos futuros, que eran de buquesr?pidos, equipados con la mayor cantidad posible de ca?ones del m?ximo calibredisponible. Producto de esta nueva filosof?a, Italia construy? losacorazados clase Dante Aligheri, que llevaban cuatro torretas con tres ca?onesde 305 mm cada una, siendo el primer acorazado que las mont? en su l?neacentral. Otras potencias, como Francia, constru?an su clase Danton,construidos entre 1906 y 1911, y anticuados ante el revolucionario ?Dreadnought, cuya botadura se dio en 1906. Entanto que Gran Breta?a suspendi? y complet? solo dos acorazados policalibressimilares, clase Lord Nelson, (cuyas torres artilladas se utilizar?an paraequipar al futuro Dreadnought, donde se reflejar?a la filosof?a de Cuniberti),los franceses terminaron con testarudez su programa de seis unidades en 1911.

Mientras tanto, lagran rival de Gran Breta?a, Alemania se inicio en los policalibres, con las cuatro clase Branderbur, con seis ca?ones de 280 mm, pero con protecci?nacorada inferior. En la clase Kaiser, botada entre 1896 y 1900,que le sigui?, redujo el armamento principal a cuatro de 240 mm pero aument? eln?mero de ca?ones secundarios de 150 mm a 15. La clase Wittelsbach, botada entre1900 y 1901, segu?a con el d?bil armamento principal, pero mejor? la protecci?ncon el blindaje de cemento Krupp, m?s eficaz,?en lugar del acero niquelado Harvey de los buques anteriores.

SMS Kaiser.

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El primer acorazado monocalibre: Gran Breta?a pose?a, a finales del XIX ycomienzos del siglo XX, la flota mas grande del mundo, no pod?a permitirsequedar con un conjunto superado mediante nuevas construcciones revolucionarias.Sin embargo, el impulso definitivo fue el resultado de los avances enartiller?a y los torpedos, que lograron unos alcances impensables hastaentonces, en el curso de la guerra ruso japonesa de 1904-1905. Los motivos deurgencia para el almirante Fisher derivaba del hecho de que los norteamericanosconstru?an, a comienzos de 1905, los dos acorazados clase Michigan; estosignificaba que Norteam?rica se adelantar?an a los brit?nicos en laconstrucci?n de grandes buques de l?nea. A pesar de que la construcci?n de losMichigan se inici? poco antes que la del Dreadnought, este ?ltimo se termin?antes (se tard? 366 d?as), debido a la excelente organizaci?n de los astillerosde Portsmouth, pero, sobre todo, en el uso de muchos de los accesoriosdestinados a los suspendidos buques policalibres Lord Nelson, en especial, lastorres artilladas, que de ser construidas nuevas especialmente para elDreadnought, se hubiese tardado m?s ?ste en terminar, ya que cada torrenecesitaba al menos dos a?os para construirse.

Las virtudes ydefectos del Dreadnought corresponden por entero a ?Jackie? Fisher, quehab?a venido defendiendo la idea de un buque grande y poderosamente artillado.Cuando Fisher ocup? el cargo de Primer Lord del Almirantazgo, cre? una Comisi?nde Dise?os a lo que encomend? la cuesti?n. Este organismo estaba compuesto porexpertos civiles y militares, pero de hecho era dominado por Fisher, quiendecid?a el tipo de nav?os que deb?a adoptarse. Fisher hubiera preferido adoptarel calibre de 254 mm (de diez pulgadas y mas ligeras) en lugar del de 305 mm(doce pulgadas), ya que permitir?a una cadencia de tiro mas r?pida y lainstalaci?n a bordo de un n?mero mayor de piezas. Al final, se decidi? por unn?mero menor de ca?ones pero de calibre mayor, junto a la elevada velocidad dela unidad, proporcionar?a un tiro m?s eficaz con un control m?s racional. Almismo tiempo, se adoptaron finalmente las turbinas de vapor, por vez primera enun gran buque de guerra. Los nuevos acorazados ser?an ahora mayores y m?sr?pidos, aunque resultar?an, dentro de poco, demasiados lentos, ante una nuevaclase de buque que estar?a apunto de aparecer.

Fisher pensaba queuna disminuci?n de peso no significaba necesariamente? una disminuci?n de potencia ni de la eficaciaen acci?n, si no se confiaba toda la suerte del buque a la coraza. Por eso, laque llevaba el Dreadnought era inferior a la que proteg?a a los dos Lord Nelson.Los ca?ones de 305 mm que portaba supon?an mayor protecci?n, por su capacidadde fuego, que la que hab?an tenido los anteriores acorazados brit?nicos.Tambi?n se estudio la idea de adoptar torres superpuestas, aunque no seadoptaron hasta 1909 en el Neptune, debido a los problemas que ocasionaba.

En cuanto al uso de las turbinas, fue un total ?xito. Se conoc?a ya el grado de confianza quemerec?an, se hab?an realizado pruebas comparativas en el crucero Amethyst, y eldise?ador Charles Parsons (que era uno de los miembros de la Comisi?n de Dise?oy famoso por su sorpresiva aparici?n en una parada naval ante la reina Victoria),consigui? un rendimiento comparable al alcanzado en los barcos mercantes. Asemejanza de los motores alternos, las primeras turbinas cuando navegaban avelocidad de crucero, necesitaban grandes cantidades de combustible, pero, adiferencia de aquellos, pod?an funcionar a toda velocidad durante per?odosprolongados, y eran menos propensas a la vibraci?n. Por otra parte, debido alque el peso se concentraba en un punto bajo, la artiller?a se coloc? a mayoraltura. Pero la colocaci?n del tr?pode del palo de trinquete detr?s de lachimenea de proa, fue un error, ya que la cofa de control de tiro siempre seencontraba llena de humo.

El Dreadnouht fue constru?do en tiempo record, gracias a que sus torretas artilladas estaban ya lista, las cuales estaban destinadas a unos policalibres cuya construcci?n se suspendi?. N?tese el corto espol?n de proa, con el cual embisti? al U-29.

El Dreadnought fue el primer monocalibre (diez ca?ones de 305 mm, solamente, con armamentosecundario de apenas 76 mm), pero luego se reconocer?a la necesidad de esearmamento complementario, sobre todo ante la amenaza de los torpederos odestructores. A pesar de su fama y lo que signific? para la evoluci?n de losgrandes nav?os de l?nea, este famoso nav?o solo logr? hundir a un solo buqueenemigo en toda la Primera Guerra Mundial: un submarino alem?n, el U-29, al quepas? por la proa, usando su corto espol?n, el 18 de marzo de 1815. En 1914, elDreadnought estaba ya anticuado, siendo retirado de la Gran Flota antes de labatalla de Jutlandia. Fue retirado del servicio en 1920 y se desguaz? en 1923.

Les sigui? las tres unidades clase Bellerophon, en 1909, los cuales volvieron al armamento pesadosecundario con 16 ca?ones de 102 mm en lugar de los ca?ones de 76 mm del Dreadnought,que eran in?tiles contra buques r?pidos torpederos a distancia de seguridadmayor (los calibres inferiores fue producto de de la filosof?a ?todos losca?ones disponibles deben ser de grueso calibre?). Tambi?n mejoraban su defensacontra torpedos en el blindaje de mamparos. La protecci?n subacu?tica se confi?a una compartimentaci?n estanca que abarcaba las tres quintas partes de laeslora. Se corrigi? el asunto del tr?pode, coloc?ndose ahora a proa de laschimeneas. Las turbinas Parsons permitieron, a paridad de potencia, uno notableahorro de peso, respecto a las m?quinas alternativas de los anterioresacorazados. La introducci?n de dichas turbinas fue idea del propio Fisher, quecont? con el apoyo de Parsons, su constructor. Esta instalaci?n? result? un gran ?xito, que hubiera sido a?nmayor si las calderas no hubiesen sido de combusti?n mixta, debido al temor delAlmirantazgo respecto a la disponibilidad de nafta.

Plano del "superdreadnought" Iron Duke, que incorpora todas sus torretas principales sobre el eje de cruj?a, disposici?n que se har?a habitual. Este buque soport? el castigo sufrido en Jutlandia, al contrario de los cruceros de batalla ingleses.

El Colossus fue de los ?ltimos acorazados brit?nicos en montar ca?ones de 305 mm; elsiguiente grupo importante llevar?an los nuevos de 343 mm. Los sucesores deestos primeros Dreadnought, conocidos como ?superdreadnouhgt?, fueron losaut?nticos acorazados r?pidos. El Conqueror y sus tres gemelos montabanlos ca?ones del nuevo calibre, adem?s de torpedos de 533 mm en lugar de los de 450 mm. Otros ?super? fueron los Iron Duke, buque insignia brit?nicodurante la batalla de Jutlandia, armados tambi?n con los ca?ones de 343 mm,siendo los primeros en volver a los ca?ones de 152 mm para la defensa contratorpederos. La siguiente clase, mas potente, la Queen Elizabeth, fueronlos primeros acorazados r?pidos aut?nticos, equipados con calderas que quemabansolo gas?leo, y la velocidad era de 24 nudos. De hecho, dejaron obsoletos a los?ltimos cruceros de batalla en servicio para el momento, que eran los de laclase Renow. Se equiparon con ca?ones de 381 mm y con mayor alcance, pero sublindaje era algo menor a las anteriores clases. Los cinco barcos de esta clasese modernizaron durante el per?odo de entreguerras mundiales, participando enla Segunda Guerra Mundial. La clase King George V fue la ?ltima de lossuper dreadnought, prestando gran servicio hasta la segunda guerra mundial.

El dreadnought alem?n "Nassau" y su disposici?n hexagonal de las torretas, t?pica alemana. Los alemanes montaban ca?ones generalmente de menor calibre que los brit?nicos, pero su direcci?n de tiro era superior.

Alemania construy?en los cuatro acorazados clase Helgoland, sus primeros tipos Dreadnought. Dispon?a de forma hexagonal sus torres dobles de ca?ones de 305mm, y propulsi?n con motores alternativos, y eran una evoluci?n de los anteriores Nassau, de 1907, ?y de 12 ca?ones de 279 mm, que gracias a su gran velocidad inicial ten?an grandes
alcances con trayectorias muy chatas, lo que requer?a poca elevaci?n para apuntarlos y permit?a montajes m?s simples, livianos y baratos. Ten?an pero con tres chimeneas en lugar de dos. La clase Kaiser fue de cinco buques, con torretas superpuestas a proa, y la clase Koning,con torres superpuestas a proa y popa, m?s otra en el centro sobre el eje decruj?a. Los planos de estos barcos servir?an de base para dise?ar a los Bismarky Tirpitz de la Segunda Guerra Mundial. Ya a nivel de ?Super Dreadnought? eranlos dos buques clase Baden, que montaban 8 ca?ones de 380mm, aunque usaban a?n el carb?n como combustible, ya que en esa ?poca elabastecimiento de petr?leo para Alemania era a?n imprevisible.

Rusia quedo a lasaga en la carrera de los ?Dreadnought?. El Gangut, botado en 1911, ysus tres buques gemelos fueron los primeros grandes acorazados rusos. Susconstrucciones fueron lentas, y no estuvieron listos hasta 1914. Particip? enla Segunda Guerra Mundial, fue da?ado por un Stuka mientras defend?a aLeningrado.

Los 6 clase "Danton" francesa, entr? en servicio, ya obsoletos ante el Dreadnought de 1906. Sin embargo, Francia los sigui? construyendo hasta 1912

Despues de los 6 buques clase Danton, de hasta 1911, y ya anticuados, Francia se adecu? a lasconcepciones adelantadas en el Dreadnought, con las 4 unidades clase Courbet,con doce ca?ones de 305 mm, y luego la clase Bretagne, de 1916, y quellegaron a la segunda guerra mundial. El Jap?n se interes? primero en elconcepto de crucero de batalla, con la clase Kongo, y luego, en 1914 y1915, con los acorazados clase Fuso, ya del tipo ?Superdreadnought?, con sus doce ca?ones de 356 mm.

Incre?blemente,pa?ses como Brasil, llegaron a tener (aunque sea de manera indirecta)acorazados mas potentes que potencias como Francia, Italia o Rusia. El R?o deJaneiro fue botado en 1913, construido en Gran Breta?a, su elevado coste evit?que fuera adquirido por los brasileros. Fue comprado por Turqu?a con el nombrede Sult?n Osm?n I, pero al comenzar la Primera Guerra Mundial, fueronrequisados por la Royal Navy, que los llam? Agincourt y Erin. Alemania? aprovech? la irritaci?n de los turcos, que alfinal, entraron en la guerra en contra de los brit?nicos.

Tambi?n Chile ten?apara 1911 dos nuevos acorazados en construcci?n en Inglaterra, pero en 1914cesaron los trabajos. El mas avanzado en su construcci?n era el AlmiranteLatorre, adquirido por la marina brit?nica y rebautizado como Canad?. Era deltipo Iron Duke pero de mayor eslora, tenia 10 ca?ones de 355 mm. Este buque fuedevuelto a Chile en 1920. Argentina prefiri? encargar dos acorazados en losEstados Unidos, el Moreno y el Rivadavia, que al igual que los nav?os brasileros,ten?an ca?ones de 305 mm.

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Resumo aqui la terminolog?a b?sica de stos barcos:

Policalibres o "Predreadnought": Montaban artillerr?a principal y secundaria, de poca diferencia entre si en el calibre. Adem?s, montaba el blindaje Harvey, (excepto los canopus, que ya montaban el blindaje de concreto Krupp). Montaban ca?ones de mas de 305 mm, pero de menor poder destructivo, por su baja potencia de disparo.

Monocalibres o "Dreadnought": El nombre viene del barco brit?nico de 1906. Adopta la m?xima de Cunniberti de m?xima cantidad de ca?ones de m?ximo calibre. Aunque luego, se acepta que se debe tener una artiller?a secundaria pesada, para la defensa contra torpederos a distancias medias. Monta ca?ones de al menos 305 mm, pero disparados con mayor potencia y direcci?n de tiro mejorada.

"Superdreadnought": Montan ca?ones de 343 mm o de mayor calibre. Ser?an mas grandes, pesados, poderosos y r?pidos, dejando in?til el concepto de crucero de batalla. Entran mas en acci?n durante la Segunda Guerra Mundial.

Crucero acorazado: Crucero con coraza vertical, algunos refuerzan tambien la horizontal. En 1914 se evidencia su decadencia ante el crucero de batalla.

Crucero de Batalla: Es un acorazado "sin coraza", para ser mas veloz. Monta las piezas pesadas de los acorazados. En Jutlandia, se evidencia su decadencia. En la entreguerra, algunos se les refuerza su coraza, convirti?ndose en acorazados. Los Superdreadnought los dej? tambien obsoletos. El Hood, fue el mas potente.

PD: Estos cruceros los trater? en el pr?ximo tema, mas largo e interesante.

BIBLIOGRAF?A

Acorazados: Steve Crawford. Editorial Libsa.

Acorazados y Cruceros. Editorial San Martin.

Enciclopedia M?quinas de Guerra.

Enciclopedia Armamento y Poder? Militar


Publicado por GaetanoLaSpina @ 14:41  | Historia
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