Jueves, 16 de septiembre de 2010

Los cruceros de guerra son buques de gran autonom?a destinados a recorrer grande distancias marinas y cumplir muy variadas tareas: exploraci?n, descubierta, vigilancia,protecci?n de convoyes propios, ataque a los del enemigo, y, sobre todo, laslargas patrullas ?cruzando? los mares, que han dado nombre a esta clase denaves. Del mismo modo que el acorazado fue el continuador del nav?o de l?nea,el crucero ha sido el sucesor de la fragata; de la cual hereda su situaci?n de segundo buque de la flota, solo m?s d?bil que el acorazado, pero al que supera en velocidad.

El crucero acoracado alem?n "Blucher" combate contra los cruceros de batalla brit?nicos, en la batalla de Dogger Bank, enero de 1915. En esta combate result? hundido, al se mas lentos que los cruceros de batalla alemanes?a los que acompa?aba.

El trinomiovelocidad, protecci?n, armamento, son variables que siempre se han tenido encuenta a lo largo de la historia, a la hora de equipar, ya sea al soldado,caballo, elefante, buque, carro o avi?n de combate.

Como precedentes inmediatos a los cruceros, pueden considerarse las grandes fragatas de finalesdel siglo XVIII y comienzos del siglo XIX, en especial, aquellas fragatas americanas de 50 ca?ones, que en la guerra de independencia de los EstadosUnidos y en la de 1812, llegaron a enfrentar a los nav?os de l?nea brit?nicos.En una ?poca en que eran normales las fragatas de 34 ca?ones y los nav?os de74, las fragatas del tipo ?Constitution? respond?an al mismo criterio quecondujo despu?s del ?Wampanoag?. Durante la guerra de Secesi?n de los EstadosUnidos, se produjeron importantes avances en materia del dise?o de buques deguerra. Los estados Confederados ten?an ?clipers? capaces de forzar el bloqueode sus costas, pero deseaban adem?s molestar el tr?fico enemigo, por lo cualconstruyeron al ?Alabama?, primer crucero ligero dedicado al corso; losnordistas lanzaron el ?Kearsage?, tipo an?logo pero m?s potente, dedicado acazar corsarios.

El criterio quellev? al dise?o del crucero ?Wampanoag?, respond?a a una visi?n ya masimperialista que se desarrollaba en los futuros Estados Unidos de Norteam?rica,hacia 1863, el ministro de marina propon?a: ?Adem?sde los monitores para la defensa de costas, de los buques de combate para losconflictos navales, necesitamos, y tendremos los barcos mas veloces del mundo,con los cuales barreremos los oc?anos, cazando y hundiendo los buques delenemigo.?

Con el crucero?Wampanoag?, aparec?a por vez primera el barco ideal capaz de batir a susiguales, cazar a los mercantes, y escapar de los nav?os mas fuertes. En 1868,era capaz de sostener una velocidad de 17 nudos durante 37 horas, un resultado excelentepara la ?poca, superando al buque de guerra mas r?pido hasta el momento, elingl?s ?Warrior?, con sus 14.5 nudos. Su marca quedar?a vigente durante 10a?os.

Durante la guerrade Secesi?n, los corsarios sudistas hab?an sido bien acogidos en Inglaterra,que, en general, demostr? mayor simpat?a por su causa que por la de los estadosdel Norte. La aparici?n de Wampanoag se contrarrest? con la construcci?n decruceros dise?ados para enfrentarlo, como el ?Shah? de 1873. Este buque seenfrent? al monitor acorazado Huascar, buque peruano armado con espol?n,sufriendo da?os en dicho combate debido a su insuficiente coraza. En dichoenfrentamiento, el crucero Shah lanz? por vez primera en la historia un torpedoen combate, aunque el ataque result? infructuoso.

Los cruceros noeran solo los ?ojos de la flota?, sino que adem?s deb?an ejercer, (o por lomenos intentarlo), el control de las rutas comerciales oce?nicas. Su dise?o eraun delicado compromiso entre velocidad, protecci?n y armamento: a medida que sedio mayor ?nfasis a cualquiera de estos tres aspectos, aparecieron distintascategor?as de cruceros.

CRUCEROSACORAZADOS: El desarrollo de las granadas explosivas a mediados del siglo XIX,hicieron necesaria la el uso de una protecci?n en los buques de guerra, aunquefuera a costa de un aumento del peso y del precio. Los cruceros acorazados,comenzaron a aparecer en las armadas occidentales en torno a 1873 y continuaronfabric?ndose hasta 1908, con la construcci?n del crucero acorazado alem?n Blucher, el m?s poderoso de este tipo.

El crucero ruso General Admiral, considerado el primer crucero acorazado, aunque no moderno.

El primer crucero acorazado del mundo fue el ruso General Admiral. La diferencia con los anteriores cruceros protegidos consist?a enque adem?s de tener acorazado el puente, llevaba tambi?n blindaje vertical ensu casco, al estilo de los ?acorazados de segunda clase?. El creador de estebarco fue el Vicealmirante Popov, el mismo de las c?lebres bater?as flotantescirculares ?Novgorod?, y en su dise?o se concedi? gran importancia a lavelocidad, y sobre todo, a la autonom?a, convirti?ndolo en un peligroso buquecorsario. Su caracter?stica mas notable , en la que superaba a los dem?s crucerosde su ?poca, era la relaci?n entre potencia de m?quinas y desplazamiento; porentonces este valor sol?a ser de 0,5, pero en el ?General Admiral? sobrepasabala unidad, evidenciando que era capaz de proporcionar velocidades altas no solomoment?neamente y en pruebas (como el Wampanoag), sino durante un tiempoprolongado y en navegaci?n ordinaria. Para contrarrestar el peligrorepresentado por corsarios como el ?General Admiral?, la marina brit?nicaconstruy? primero el HMS ?Shannon? en 1877 y luego el ?Warspite?, este ?ltimo ideado para el cumplimiento de misiones prolongadas en lugares alejados de lametr?poli. Para evitar los mismos da?os sufridos por el Shah en su combate conel Huascar, se le equip? con coraza en los costados, adem?s de la horizontalque llevaban los cruceros blindados. T?cnicamente fueron? los prototipos de los que derivaron todos loscruceros acorazados brit?nicos posteriores, e influyeron en los dise?os de otras marinas.

Crucero acorazado franc?s Dupuy de Lome.

El primer aut?ntico crucero acorazado, fue el buque de la armadafrancesa Dupuy de L?me, botado en 1887, por la disposici?n de sus m?quinas motoras y las carboneras, las cuales daban una protecci?n adicional,se?alo el camino de dise?o a seguir.

El primer buque de este tipo, considerado, ahora si, de dise?o moderno,fue el crucero acorazado de la Armada Imperial Japonesa construido en losastilleros de River Clyde, El Chiyoda. Los avances del Chiyoda secentraron en la adopci?n de una maquinaria de vapor vertical de triple expansi?n.A diferencia de las horizontales, que ocupaban todo el ancho del buque, la m?quina vertical, se pod?a situar en la zona de la l?nea de cruj?a, y rodearlacon los dep?sitos de carb?n, cintur?n blindado y cubiertas blindadas, lo quecreaban un ?rea protegida, que manten?a a salvo la maquinaria del buque. Aunqueel Chiyoda era demasiado peque?o para ser considerado un aut?ntico crucero acorazado, sent? las bases de lo que ser?a este tipo de buques.

La aparici?n demejores blindajes a finales del siglo XIX permiti? volver a pensar en lainstalaci?n de cinturas verticales?adem?s de cubiertas acorazadas. Las anteriores corazas causaban tal merma de velocidad, que la Royal Navy, despu?s de la clase ?Orlando? de 1886,no volvi? a construir cruceros acorazados. Pero los blindajes m?s ligeros fabricados por Krupp y el gran tama?o de los seis cruceros acorazados clase?Cressy? (que superaban en desplazamiento a los acorazados contempor?neos), permitieronvolver al empleo de la coraza sin p?rdida de velocidad y armamento. Esta clasese conocer?a tr?gicamente luego, cuando el submarino alem?n U-9 hundiera a tresde estos barcos mientras se auxiliaban entre si, en septiembre de 1914.

Los acorazados evolucionaban cada vez siendo m?s r?pidos, por tal raz?n, los m?s peque?oscruceros acorazados persist?an en su experimentaci?n para lograr mayorvelocidad y lograr la potencia de los deseados 23 nudos. Del lado brit?nico, alos buques de la clase Drake (de los cuales, el Good Hope ser?a hundido en labatalla de Coronel, por los cruceros acorazados alemanes de von Spee), luegolas clases Black Prince, Warrior, Minotaur y County las cuales perder?analgunos buques en la batalla de Jutlandia.

Del lado alem?n,destacan la clase ?Scharnhort?, en laque los alemanes prefirieron mejorar la protecci?n, sobre todo en la cinturavertical a expensas de la cubierta acorazada. Lo acertada de esta medida secomprobar?a en el tremendo castigo soportado en la batalla en las Malvinas,antes de ser hundidos finalmente por los cruceros de batalla brit?nicos, en su estreno en combate. Los primeros cruceros acorazados alemanes, el Furst Bismark y el Prinz Heinrich, montaron ca?ones de 240 mm, pero las f?bricas deartiller?a construyeron mas tarde piezas de 210 mm cuyos proyectiles igualabanen alcance y efecto a los antiguos de 240. El menor peso de estas piezaspermiti? aumentar su n?mero y asi de los cuatro ca?ones del Furst Bismark de1897, la marina alemana pas? en 1906 a los ocho de los Sharnhorst.

Crucero acorazado alem?n Scharnhorst , vencedor en la batalla de Coronel frente a sus similares brit?nicos, pero derrotado un mes despu?s, frente al primer crucero de batalla del mundo, el HMS Invinvible.

Los cruceros acorazados, fueron utilizados con ?xito en la l?nea de batalla de la armada imperial japonesa en la Batalla de Tsushimade 1905. De los da?os recibidos por los japoneses, el crucero acorazado Nisshin fue el segundo que m?s impactos recibi? tras el acorazado japon?s Mikasa. El Nisshin fue impactado en 13 ocasiones, incluyendo un impacto de 228mm (9 pulgadas) y seis de 305 mm (12 pulgadas). El Nisshin consigui? mantenerse en la l?nea durante todo el combate, validando de esta manera lasesperanzas de sus dise?adores: un crucero capaz de mantenerse en la l?nea decombate. El rendimiento de los cruceros acorazados japoneses durante la batallade Tsushima, y especialmente el del Nisshin, crearon un boom en la construcci?n de cruceros acorazados en las armadas de todo el mundo.

NACE EL CRUCERO DE BATALLA:

En 1904, el poder?o de los dise?os de acorazados japoneses de las clase Tsukuba e Ibuki convenci? al almirantazgo brit?nico de la necesidad de unbuque? que combinara? la velocidad de un crucero? con la potencia de fuego de un acorazado. El Tsukuba fue encargado en 1904 para sustituir a uno de los acorazados perdidosen la guerra contra Rusia. Completado en 1907, ya se estaba construyendo paralos japoneses otros buques. La respuesta brit?nica fueron los tres cruceros ?debatalla? clase Invincible (3 buques: Invincible, Inflexible e Indomitable). Sulema era la velocidad es coraza.

La confusi?n sobre la denominaci?n de estos nuevos buques, fue inmediata; acorazados en cuanto a tama?o y armamento; cruceros acorazados encuanto a blindaje y velocidad. A finales de 1905, tras el comienzo de las obrasde los Invincible, un memor?ndum de la Royal Navy se refer?a a elloscomo "grandes buques acorazados", tanto para el acorazado como paralos Invincible. En octubre de 1906, el almirantazgo, empez? aclasificarlos como acorazado y cruceros acorazados post-Dreadnought como?buques capitales", mientras que Fisher usaba el termino"dreadnought" para referirse a ambos. Al mismo tiempo, los clase Invincible fueron nombrados "crucero-acorazado", "crucero dreadnought"; y finalmente "crucero de batalla" que fue usadopor primera vez por Fisher en 1908. Finalmente, en 1911, la orden No. 351 delalmirantazgo, dict? la decisi?n de "Todos los cruceros de la clase Invincibley tipos posteriores para el futuro, deber?n clasificarse como cruceros debatalla para distinguirse de los antiguos cruceros acorazados.

Sir John Fisher, Primer Lord del Mar desde 1904, hab?a seguido con gran atenci?n los aspectos t?cnicos de la guerra naval durante el conflictoruso-japon?s. Estaba convencido de que?la construcci?n naval se aferraba a principios anacr?nicos y de que unnuevo planteamiento deber?a?transformarla radicalmente. Comenz? con los acorazados y cre? el ?Dreadnought?, que dejo anticuado a los acorazados policalibres; despu?s sigui?con los cruceros, e inspir?ndose en el empleo de los Kamimura en la batalla deTsushima, trat? de conseguir una mecla de acorazado y crucero r?pido, el quellam? ?Battlecruiser?, y con la que pretend?a mejorar su ?Dreadnought?. Los planos de este buque fueron obra de sir Philpis Watts.

En el primer proyecto, el buque ten?a cuatro piezas de 234 mm, pero ya Jap?n constru?a los cruceros acorazados ?Kurama?, con cuatro ca?ones de 305 mm? y? ocho de 203 mm, y para superarlos se dot? al ?battlecruiser? con ocho piezas de 305 mm, eliminando los calibres intermedios. El nuevo nav?o ten?a el 80% de lapotencia de un acorazado y su andanada casi triplicaba a la de los ?Defence?,?ltimo modelo brit?nico de crucero acorazado. Alcanzaba 25 nudos, frente a? los 18 o20de los acorazados y los 22 o 23 delos cruceros. Pero el peso de sus m?quinas motoras, capaces de dar 41.000 hp(las del Dreadnought solo daban 29.000 hp) tuvo que ser compensado suprimiendoblindajes. El a?o 1908 marca el comienzo de la ?poca de los cruceros debatalla, con la entrada en servicio del Invincible. Lord Fisher hab?a dicho quelos ?Invincible? eran los buques del ?Nuevo testamento?, llamados a sustituir a los ?Dreadnought? que eran los del Antiguo.

HMS Invincible, entr? en servicio en 1908, fue el primer crucero de batalla del mundo.?Inici? una nueva ?poca en el dise?o naval, al demostrarse en los venideros a?os superior a los crucero acorazados

Durante los a?os anteriores a 1908, los cruceros acorazados se consideraban buques de batalla de segunda o tercera categor?a, con el armamentoy la protecci?n reducidos a favor de la velocidad. Pero ello era solo teor?a,pues la poca calidad de las corazas de la ?poca no justificaba su reducci?npara obtener unos pocos nudos adicionales. Solo con la mejora de los blindajesestos buques hubiesen podido aspirar a sobrevivir y a desempe?ar las tareaspara las que hab?an sido dise?ados. Es decir, la descubierta, el apoyo a loscruceros ligeros propios y el ataque a los contrarios, y la destrucci?n de las unidades enemigas da?adas, incluso de desplazamiento superior.

A ra?z de la aparici?n? de los cruceros de batalla, tales cometidos deb?an haberse modificado, pues loscruceros acorazados se encontraban ahora dentro del alcance de las piezas deunos buques destinados a destruirlos. Pero no se constat? esta realidad y elresultado fue el desastre de Arbuthnot en Jutlandia. Esto, unido a los revesesde Coronel y las Malvinas, supuso que el crucero acorazado fuese relegado a laprotecci?n el tr?fico mar?timo. Gran Breta?a dio de baja los 19 ?ltimos buquesde este tipo en 1922, casi al mismo tiempo que hac?an lo propio Estados Unidos,Francia e Italia.

Esto, unido a los reveses de Coronel y las Malvinas, supuso que elcrucero acorazado fuese relegado a la protecci?n el tr?fico mar?timo. Gran Breta?adio de baja los 19 ?ltimos buques de este tipo en 1922, casi al mismo tiempoque hac?an lo propio Estados Unidos, Francia e Italia.

Los cruceros de batalla ten?an un blindaje vertical de similar grosor alos acorazados contempor?neos, pero carec?an de blindaje horizontal. Alconstatarse este defecto, se procedi? a blindar las ?reas horizontales m?svulnerables, perdiendo as? algo de su principal ventaja que era la velocidad.Aparecieron en una ?poca de cambios tecnol?gicos muy precipitados (en lo que serefiera a blindaje, direcci?n de tiro y m?quinas motrices), y en el caso de losInvincible, al enfrentarse a barcos con blindajes mayores, como en el caso delos cruceros de batalla alemanes, por lo general sal?an perdiendo. Eso fue loque acaeci? en la batalla de Jutlandia, por tal raz?n se les conoci? tambi?ncon el nombre de buques con ?mand?bulas de vidrio?.

Bibliograf?a en la parte II


Publicado por GaetanoLaSpina @ 16:23  | Historia
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