Domingo, 19 de junio de 2011

Alemania adquiri? en la SGM fama de tener la tecnolog?a b?lica mas avanzada del mundo. Sus armas impresionan a todos a?n hoy. Sin embargo, su industria ten?a un "handicap", un defecto, quiz?s no tan perceptible, pero que result? decisivo en la guerra, y que los alemanes trataron de imitar o copiar, desde antes de la guerra. Al final, quedo demostrado que la efectividad de dicho visor aliado no era tan efectiva como su fabricante afirmaba.

El problema de apuntar correctamente las bombas durante un bombardeo horizontal fue un gran problema durante los a?os 20 y 30. Exist?an ingenios sencillos que permit?an una punter?a decente por debajo de los 1500 metros de altitud, pero que fallaban a superiores alturas. estaba adem?s el hecho de que la artiller?a antia?rea pod?a seguir a los bombarderos en su trayecto tranquilo para apuntar sus bombas.?La complejidad era tal que dicho problema hizo desistir a muchos te?ricos por el? bombardeo horizontal a favor del bombardeo estaret?gico. Ya Ernst Udet, de visita por los estados Unidos, fue testigo de la efectividad de los biplanos Curtiss Hawk, recibiendo recursos del estado alem?n para adquirir unos cuantos y llevarlos a Alemania. Parod?jicamente, fue justo en norteam?rica donde ya se estaban realizando los primeros intentos de mejorar la efectividad del bombardero horizontal a gran altura.

En realidad, no nos estamos refiriendo a una arma espec?fica, sino a un t?cnica de instrumentaci?n para un arma de destrucci?n masiva. El arte del Bombardeo estrat?gico hizo ganar a los aliados la Segunda Guerra Mundial. Dicho bombardeo no hubiese sido posible de no haberse contado en Norteamerica de un visor de bombardeo que facilitase la labor, siendo la "pieza milagrosa" el visor de bombardeo Norden. Inventado por un ingeniero holand?s, educado en Suiza y emigrado a los USA a primeros del siglo pasado y formado en la Sperry Corporation, cuyo due?o e inventor hab?a perfeccionado el giro-compass o br?jula girosc?pica. El invento de Norden (fabricado ya en sus propias empresas) se trataba de un visor ?ptico unido a un computador mec?nico, anal?gico, ya que no se hab?a inventado el ordenador digital electr?nico. Estaba estabilizado por gir?scopo. Su fama se acrecent? muy por encima de su eficacia real, pero para muchos fue el "arma" que permiti? a las fuerzas aliadas derrotar al Eje.

El visor Norden. Pesaba unos 23 kg y equipo a la mayoria de los bombarderos aliados, asi como aviones navales tipo Avenger. Su mas famosa mision en la guerra mundial?fue tambien la ultima,?los lanzamientos de la bomba atomica sobre Japon.?Su ultimo uso fue en la guerra de Vietnam, donde fue usado por los A-26 Invader y los OP-2E.

Se hab?a puesto a punto simultaneamente con el bombardero estrat?gico Boeing B-17. Al acercarse al objetivo, el tripulante conocido como "bombardero" y que iba situado en el morro del avi?n, buscaba dicho objetivo con su visor (no siempre f?cil a trav?s de las nubes, etc.) y cuando lo ten?a fijado o encuadrado, avisaba al piloto (el comandante del bombardero) el cual desconectaba el "piloto autom?tico" que lo hab?a llevado hasta all? y en cuyo momento se hac?a cargo del vuelo el "bombardero" con su propio visor "Norden" que actuaba a su vez como un "piloto autom?tico". Al que previamente se le hab?an introducido los datos o par?metros de altitud, velocidad, fuerza y direcci?n del viento, etc., con los cuales el "computador" calculaba el mejor ?ngulo para soltar las bombas, lo que hac?a autom?ticamente en el momento oportuno. Una vez soltadas las bombas (o en cualquier momento, en caso de peligro) el piloto volv?a a hacerse cargo del mando e iniciaba el regreso a la base.

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Fue un visor muy superior a todo lo conocido y usado por otros pa?ses; fue quiz?s, aparte del "Proyecto Manhattan" o plan para obtener y construir la bomba at?mica, el secreto mejor guardado por los americanos durante la Segunda Guerra Mundial; y su uso se extendi? a la Guerra de Corea y hasta el principio de la Guerra de Vietnam. El "bombardero" ten?a orden de proteger al visor, incluso con su vida si fuera necesario y, en caso de accidente o derribo en territorio enemigo, ten?a que destruirlo a tiros con su pistola o bien fundir algunos elementos con una barra de "thermita" o barra de soldar el?ctrica que llevaba en su equipo. Al aterrizar, todos los "Norden" eran retirados de su avi?n y trasladados, envueltos, por el "bombardero" a una sala protegida, donde eran revisados para la siguiente misi?n por especialistas altamente cualificados y guardados bajo vigilancia. Si bien un obrero de origen alem?n de la fabrica productora pas? la informaci?n al servicio de espionaje de Alemania y la empresa de ?ptica Carl Zeiss construy? algo similar para la Luftwaffe.

Las deficiencias en la punter?a "individual" en cada tripulaci?n de bombarderos llev? a la idea del "Master Bomber", en la cual el bombardero principal de cada formaci?n apuntar?a el blanco y los dem?s se limitar?an a lanzar las bombas cuando lo hiciere ?ste. Sin embargo, la formaciones de bombardeo norteamericano compacto "en cajas" para defenderse efectivamente de los cazas defensivos alemanes era contraproductiva a la hora de concentrar efectivamente las bombas sobre un blanco, por lo que ?stas deber?an? maniobrar para alcanzar el punto inicial (PI) de la pasada de bombardeo ya colocadas en formaciones o escuadrones que seguir?na dicha ruta que seguir?an dicha ruta para bombardear. Una vez entrada en la formaci?n PI, que el bombardeo master bomber tomar?a como referencia para comenzar la secuencia de punter?a, los aparatos no pod?an tomar ninguan acci?n evasiva en caso de ataque de cazas enemigos o de la AAA de gran altura. Si el?bombardero no consegu?a identificar el objetivo o apuntarlo adecuadamente, deb?a dar la media vuelta e intentarlo de nuevo, con el riesgo que eso conllevaba.

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Durante la d?cada de los a?os treinta, se complet? la trancisi?n entre bombarderos pesados biplanos y monoplanos. El Heydford ingl?s as? como el Heinkel He fueron los ?ltimos bombarderos biplanos de sus respectivos pa?ses. Inglaterra fue el primer pa?s en poner en servicio a un monoplano cuatrimotor estrat?gico, con su Short Stirling. Pero Alemania no le iba muy a la saga, desarrollando los modelos Dornier Do 219 y Junkers Ju 89: este ?ltimo demostr? en las pruebas del prototip mejores caracter?sticas de ascenso y carga que el bombardero ingl?s. Pero las ideas prevalecientes en la Luftawffe sobre su primordial funci?n de apoyo directo al ej?rcito y de artiller?a volante, es decir, misiones b?sicamente de caracter t?ctico, adem?s de las econ?micas (con un cuatrimotor se constru?an 2 bimotores, y Alemania quer?a recuperar el tiempo perdido en el desarrolo de su Luftwaffe) hicieron que la idea del bombardero cuatrimotor estrat?gico (defendido por el general Wever, que muri? en un accidente en 1937), quedara temporalmente relegada, prevaleciendo as? la idea Esnt Udet del bombardero en picada.

Dicha idea del bombardero en picado prevalecer?a, mas alla de la muerte de Udet. De esta forma, se perjudicaron mucho modelos de bombarderos y hasta cazas aelmanes que pudieron tener mejor rendimiento por las modificaciones a les que se tuvieron que someter. El caso mas celebre, seguro fue el del Messerschmitt Me 210, avi?n que nunca fue efectivo, y que se mejor? en le Me 410. El Junkers Ju 88 fue seguramente el aparato que mejor se adapt? a este requerimiento, y a?n as?, sus caracter?sticas de vuelo se afectaron por la necesidad del refuerzo estructural. Lo miso se puede decir del modelos Dornier Do 217, pero el caso m?s pat?tico fue el del Heinkel He 177 "Greif", que siendo un cuatrimotor con motores "siameses" que accionaban cada par a una sola gran h?lice de cuatro palas, sufri? un sin f?n de fallos en esos motores innovadores, que se incendiaban con facilidad, tomando el lamentable nombre de "escendedor volante".

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El Heinkel He 177 Greif representa el esfuerzo perdido en Alemania desarrollando un? aparato que sufri? las consecuencias de la carencia de un visor efectivo de bombardeo horizontal, al dise?arse para poder bombardear en picado y afinar la punter?a sobre los blancos. El desarrollo de la tecnolog?a de misiles alemanes no resolver?a el problema.

Alemania tras el visor: En Estados Unidos vivia un?tal Herman Lang, era inspector de la Norden, y?simpatizante conla causas nazi, que trabajaba en unas de las empresas fabricantes del visor Norden. Este se comunico con unos de los sevicios secretos de Inteligencia alemana (El Abwerhr), informandoles que les podia proporcionar planos de dicho visor. El individuo recibio dinero de los alemanes, por lo que proporciono muchos planos del visor Norden, pero no todos, ya que afirmaba que el visor era fabricado por varios contratistas a la vez. Los alemanes copiaron el famoso visor, aunque nunca les parecio tan efectivo como la Norden afirmaba que era. Finalizada la guerra, los aliados descubrieron varios visores copiados del Norden escondidos?en cuevas de los Alpes.

La creacion del mito: La compa?ia Norden siempre exagero la efectividad del visor, afirmando que? pod?a colocar una bomba lanzada desfe 20.000 pies?dentro de un cubo . La realidad fue que era muchisimo menos efectivo, afirmando los tripulantes de los aviones que muchas de sus bombas caian fuera del blanco, siendo los bombarderos mas efectivos mas por la cantidad de bombas lanzadas que? por la punteria. Sin embargo, los alemanes siguieron tratando de obtener un visor similar, aunque sea copiandolo. Siempre creyeron que se trataba de un gran secreto de los aliados que no pudieron igualar, cuando la verdad fue que cayeron en una trampa por la exageracion de la empresa Norden.



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